意大利葡萄酒的五大文化和特色

早於羅馬帝國時代,意大利的歷史已經開始譜寫。深遠的歷史賦予意大利獨有且鮮明的文化特徵,不論音樂、藝術、美食或時裝等,都獲得世界各地廣泛認可。出眾的表現源於對生活的熱枕、對享受的追求,善於把藝術融於生活的精神內蘊。聞名國際的葡萄酒同樣反映出意大利人熱愛生活的精神。擁有各種先天地理優勢及氣候條件,成就出世界最古老的葡萄酒產區。意大利更於2008年首次擊敗法國,成為世界上最大的葡萄酒生產國

文化和特色


意大利人祟尚享樂主義,喜愛派對,因此過往近七成意大利葡萄酒都是他們自己獨享的。直至近代才積極於各國推廣,讓更多人認識,細味當中的藝術。意大利葡萄酒款式眾多,林林總總,像是百花齊放,各有特色,人們自然地被其魅力所吸引,消費量更是世界前列。造就意大利葡萄酒如此出耀眼成績的五大因素會是什麼?

氣候

溫帶地中海型氣候

位於北緯30° - 40°的意大利屬溫帶地中海型氣候,與美國加州、智利中部等地的氣候相同。

意大利的地形像靴子相信是家喻戶曉的事,但你又知不知道這個獨特地形帶來複雜的氣候。靴子地形有一條特長的海岸線及一個半島,是屬於地中海型氣候,可有效幫助調節氣候,有利於葡萄酒產區生長。受到太陽照射位置以及涼流洋流影響,意大利冬暖夏熱、冬雨夏乾,年溫差和年降雨量均小。當地的葡萄適應了乾燥炎熱的夏天,主要靠潮濕的冬天來保證收成。

地理

緯度與海拔的影響


狹長的地形跨越了10個緯度,整體氣候類型比較複雜,加上葡萄品種繁多,使意大利擁有許多風味不同、性格獨特的葡萄酒。受到地中海和阿爾卑斯山氣候影響,葡萄擁有較長的掛藤期,晚收成,葡萄更為成熟。相比於緯度,海拔對意大利各地氣候差異的影響更大。北部的大部分區域被阿爾卑斯山包圍著,不少產區的葡萄園分佈在山坡上。海拔較低的葡萄園白天涼爽,夜晚溫暖,葡萄採摘期相對早。至於海拔較高的,如Alto Adige (阿迪傑)和Mount Etna (埃特納火山),出產的葡萄酒表現出罕見的香氣與酸度平衡。南部地區有充分的太陽光,生產的葡萄酒酒精含量高,屬於較為烈性的葡萄酒。

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葡萄的侏羅紀世界

主要葡萄品種

根據米蘭大學研究記錄,意大利約有八百種本土葡萄,更是一千種歐洲種葡萄的發源地,其中三百多種為釀製葡萄酒的法定葡萄。許多葡萄品種最早可以追溯到3,000年前希臘人遷移到意大利南部的時期,如Aglianico (艾格尼科)、Greco (格雷克)和Sangiovese (桑嬌維塞)。現今,本土葡萄藤適應意大利的氣候和環境,不少葡萄耐旱,延長成熟期,亦能表現出意大利各地的風土特色。



土壤



意大利的土壤主要有3種類型,包括石灰岩土壤、火山岩土壤和沖積土。葡萄藤會吸收土壤中的味道,所以土壤是種植葡萄的重要因素,亦是不同葡萄酒風味的來源。

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知名原生葡萄品種

Sangiovese (桑嬌維塞) 和Nebbiolo (內比奧羅) 是三百多種釀酒葡萄中較為知名的原生葡萄品種。

Sangiovese對環境的適應力差,所以大部份Sangiovese都種植在意大利境內,只有少量會種植在阿根廷、南非與美國。Sangiovese成熟晚,抗病性強,所以能夠達到中等產量。葡萄呈紫黑色,釀造的葡萄酒散發黑胡椒、黑櫻桃、肉桂與燉李子、新鮮的泥土的香氣,年輕時具有淡淡的花香。


Nebbiolo發芽早、成熟晚,要提升成熟度,需要種植在陽光充沛的斜山坡地上。釀造的葡萄酒有複雜、濃郁的玫瑰、柏油、松露香氣,具有高單寧和高酸度,結構堅實,陳年能力深厚,釀出不少意大利頂級葡萄酒。

葡萄酒釀製技術


意大利酒莊的釀酒技術代代相傳,酒莊接班人從小便要接受專業的科學知識培訓和釀酒的實戰。

酒莊接班人注重葡萄園的風土特色、葡萄樹的栽培與管理,以及釀酒過程的細節,因為這些都是影響葡萄酒質量和酒莊榮譽的因素。所以,酒莊的執著令意大利至今仍然保持着出產有個性、有質量、近乎完美的葡萄酒。

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近20年來,許多意大利葡萄酒生產商轉向使用不鏽鋼罐和控溫裝置釀酒。因此,以往灰塵、氧化等會影響葡萄酒質素的因素大幅減少,提升葡萄酒的產量。至於一些著名的產區如Piedmont (皮埃蒙特)、Tuscany (托斯卡納) 和Campania (卡帕尼亞) 則仍然使用來自手工製作的大橡木桶 (barriques) 和酒桶 (Tonneaux) 釀製最傳統和最低陳釀要求的DOCG葡萄酒。


相比以往,葡萄酒的陳釀時間縮短,釀酒師們亦會對含有高單寧的葡萄品種,如Nebbiolo使用水平旋轉發酵罐。雖然加酸 (Acidfication) 和加糖 (Chaptalisation) 是被允許的,但是釀酒師們在眾多可選擇的釀酒技術中,較少選擇這些可能會影響葡萄酒素質的方法,轉而選擇有保障的科學根據釀造法。

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意大利特色葡萄酒


經過意大利獨特的氣候、地理、土壤、本土葡萄品種和專有的釀製葡萄酒技術,意大利才能種植出風味獨特的葡萄以及釀製優質的頂級葡萄酒。

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